UPDATE : 2017/03/21

歯垢が原因で起こりうるリスクと、歯垢除去方法

歯垢をきちんと除去する事は、お口だけでなく、身体の健康にとっても重要なことです。ここでは歯垢が原因で起こりうる様々なリスクと、効果的に歯垢を除去する方法について解説します。

歯垢と歯石の違い

そもそも歯垢とは、なんなのか。歯垢と歯石の違いを知らない方も多いのではないでしょうか?歯垢は「プラーク」ともよばれ、歯に付着している白いかたまりのことをいいます。この白いかたまり1mg中には、虫歯菌や歯周病菌などを含む約10億個もの細菌が存在するといわれています。歯垢が、唾液の成分によって石灰化し、石のように固くなったものを歯石といいます。以前「口臭の原因は歯石にあった!口臭が気になり始めたら歯石除去のサイン」でも歯石のことについて少し説明したように、歯石になると、通常の歯磨きで除去することが難しくなります。

歯垢が原因で起こる様々なリスク~口内編~

歯垢の中の細菌はお口の健康だけではなく、身体の健康までをも脅かす危険があります。歯に付着した歯垢が原因で起こりうるリスクには次のようなものがあります。

1.虫歯
歯垢の中には、ミュータンス菌と呼ばれる虫歯菌が存在しています。この虫歯菌は、食事から取り入れた「糖」を栄養に、「酸」を作り出します。歯垢が付着したままになっていると、虫歯菌が出す「酸」によって歯が溶かされ、虫歯になってしまいます。

2.歯周病
歯垢の中には、歯周病菌も存在しています。以前、「歯周病の症状を知っておこう!対策と予防法を詳しく解説」でも解説したとおり、歯周病菌は、毒素を出し、歯の周囲の組織である「歯肉」や「歯槽骨」を破壊します。はじめは、歯ぐきが赤く腫れたり、出血するなどの症状が現れ、そのまま放置すると、次第に歯を支えている「歯槽骨」が破壊され、歯がグラグラと動くようになります。そして、放置しつづけると、最終的には、歯が抜け落ちてしまうのです。

3.口臭
歯垢の中に含まれる嫌気性菌(けんきせいきん)という酸素を嫌う細菌は、においの元となるガスを発生し、口臭の原因となります。

歯垢が原因で起こる様々なリスク~身体編~

1.誤嚥性肺炎(ごえんせいはいえん)
食べ物や唾液を飲み込んだ時に、食道では無く、誤って気道に入ってしまう事を誤嚥(ごえん)といい、この誤嚥によって起きる肺炎を誤嚥性肺炎といいます。誤嚥をした時、お口の中の細菌が気管支や肺に入り込んでしまうと、誤嚥性肺炎を引き起こすことがあります。歯垢が多い程、口内の細菌も多いという事なので、誤嚥性肺炎のリスクは高まります。

2.心内膜炎・動脈硬化・心筋梗塞
歯垢の中に含まれる歯周病菌は、歯周ポケットから歯肉に入り込むと、毛細血管を通って大きな血管に運ばれます。この歯周病菌が全身の血液を巡って、心臓まで到達した場合、細菌性心内膜炎を起こす事があります。また、歯周病菌が血液に感染すると、血栓ができやすくなることもあるため、動脈硬化や心筋梗塞の原因にもなるといわれています。

3.糖尿病
歯垢の中に含まれる歯周病菌によって引き起こされる歯周病。歯周病と糖尿病は、相互に作用します。歯周病菌によって作られた炎症性物質は、血糖値を下げるインスリンの働きを抑制し、糖尿病を悪化させやすくなります。一方で、糖尿病は、体の中の防御反応が低下して、歯周病を悪化させやすくなるといわれています。

4.早産・低体重児出産
妊娠中は、つわりの影響で、口内ケアが不十分になる場合があったり、間食が増える傾向にあるので、歯垢は通常よりも溜まりやすくなります。また、ホルモンの分泌の変化によって歯垢の中に含まれる歯周病菌が特に増殖し、歯周病が進行しやすくなります。母親が歯周病にかかっていると、早産・低体重児出産のリスクが約7倍になるといわれています。

上記のようなリスクを発生させないためにも、歯垢の除去が大切です。ここからは効果的に歯垢を除去するために、自宅で出来る3つのポイントと、歯科での除去方法を紹介します。

効果的な歯垢除去方法~自宅編~

ポイント1:寝る前の歯磨きは丁寧に
歯磨きは朝昼晩、食後に行うことが大切ですが、最も重要なのは寝る前の歯磨きです。就寝中は、唾液の分泌が減り、細菌が増殖するスピードが早くなります。寝る前にできるだけ歯垢を落とすことで、細菌の増殖を最小限に抑える事ができます。

ポイント2:歯間ブラシやデンタルフロスを使用する
歯ブラシだけだと歯垢は全体の約60%しか除去できないといわれています。歯間ブラシやデンタルフロスを併用して歯と歯の間の歯垢も落としましょう。

ポイント3:歯ブラシは定期的に交換する
歯ブラシは、長期間使用すると、毛先が広がり歯垢の除去効率が悪くなります。せっかく丁寧に歯磨きをしても、歯垢が取れていないという事にならないよう、歯ブラシは定期的に交換するようにしましょう。

効果的な歯垢除去方法~歯科医院編~

1.超音波の震動で除去する
専用の超音波器具を使って、歯垢や歯石を破壊しながら除去していきます。自分では取りきれない、歯周ポケット内部の歯垢も除去する事ができます。歯を削るわけではありませんので、痛みはほとんどありません。

2.PMTCで除去する
PMTCとは、「プロフェッショナル・メカニカル・ティース・クリーニング」の略で、専用のブラシやゴムがついたチップを使って、歯の表面をクリーニングする方法です。歯の歯垢を隅々まで除去できるだけで無く、バイオフィルムという強固な細菌の膜まで破壊し除去する事ができます。

いかがでしたでしょうか。歯垢をしっかりと除去する事は、お口や身体の健康にとって、とても重要です。今日からでも、自分の歯垢除去方法を見直し、健康的なお口と身体を維持していきましょう!

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