UPDATE : 2017/04/28

本当に歯の神経は抜く必要があるの?神経を抜くほどの虫歯と治療法

歯の神経を抜くと、「歯が脆くなる」「歯が変色する」などのデメリットがあるのはご存知ですか?
歯医者で「歯の神経を抜く」と言われたら、不安に感じる人も多いと思います。しかし、虫歯の度合いによっては歯の神経を抜かなければいけない場合があります。

1.歯の神経を抜くとは?

1.歯の神経を抜くとは?_その他

歯の神経を抜くことは「抜髄(ばつずい)」とも言われます。虫歯が、神経まで到達している場合、歯の内部にある神経を抜く治療が行われます。“神経を抜く”と言っても、何かを虫歯からひっぱって抜く訳ではありません。歯の中には、中心部に歯髄腔(しずいくう)という空洞があり、その中の神経や血管を除去する事を「抜髄」といいます。

2.歯の神経を抜くデメリット

長く健康な歯を保つためには、できるだけ神経を抜かない治療を行うべきです。
ここでは、神経を抜くことのデメリットをいくつかご紹介します。

(1) 歯が脆くなる
歯の内部には神経の他に血液が流れていて、神経を抜くと同時に血液が遮断され、血液によって歯に運ばれていた水分が補われなくなり、割れたり欠けやすくなってしまいます。

(2) 歯が変色する
歯の神経を抜くと新陳代謝が無くなり、歯に古い組織が残り続けます。そのため、次第に黒っぽく変色してしまいます。

(3) 虫歯が進行しやすくなる
歯の神経や血液は虫歯が進行しないように、歯を防御する働きをします。神経を抜いてしまうと、歯を固くしたり再生する力が弱まるため、虫歯が進行しやすくなります。

(4) 歯の異変に気付きにくくなる
神経のある歯は、歯に問題が生じると痛みやしみるなどの症状で異常を知らせます。一方で、神経がない歯は感覚がないため、異常に気付くことができずに症状が悪化してしまいます。

(5) 噛み合わせが悪くなる
噛み合わせは、年齢と共に変化します。変化に合わせて、歯は自然に削れてゆき、正しい噛み合わせを保っています。神経を抜くと強度を補うために、多くの場合、神経を抜いた歯に被せ物をする治療を行わなくてはなりません。
人工の被せ物は、自然の歯のように擦り減らないため、噛み合わせのずれに繋がってしまいます。

3.歯の神経を抜くほどの虫歯の状態とは

虫歯が神経に到達してしまうと、歯の神経が細菌に侵され痛みを伴います。このような症状が出てきたら、歯の神経を抜くことを考えなければなりません。歯科医院では、レントゲン写真などで虫歯の状態を確認し、慎重に神経を抜くかどうかの判断をしますが、自分でも分かる症状には次のようなものがあります。

(1) 歯に激痛を感じる
虫歯が神経に到達すると、激痛が走ります。何もしなくてもズキズキと痛み、神経を抜かなければ、痛みは取れない状態です。

(2) 冷たいものや温かいものがしみる
知覚過敏でも冷たいものや温かいものがしみますが、その場合は一瞬です。対して、神経が侵されている状態だと、5秒以上しみる感覚が続きます。特に温かいものでもしみるようになったら注意が必要です。

(3) 噛んだ時に痛む
神経全体にまで虫歯菌が広がると、噛んでも痛むようになります。放置しておくと、顎の骨全体に炎症が広がる恐れがあるので、そうなる前に早めに治療しましょう。

(4) 根の先から膿が出ている
虫歯が神経に到達したまま放置してしまうと、歯の神経が死んでしまい、根の先から膿が出る場合があります。放置しておくと顎の骨にまで炎症が広がる恐れがあるので、きちんと神経を抜いて中を消毒する必要があります。

(5) 頬やリンパ腺まで腫れている
頬やリンパ腺まで腫れてしまうと、かなり悪化した状況だと考えた方が良いでしょう。炎症が神経部分だけでなく、すでに顎の骨にまで広がっている可能性があります。

4.歯の神経を抜く治療

4.歯の神経を抜く治療_その他

歯の神経を抜く治療は、数回の通院が必要になる場合があります。治療内容について解説していきたいと思います。

(1)治療手順

a. レントゲン診断
レントゲンで、虫歯の深さを調べます。見た目では確認できない虫歯の位置や深さを調べます。明らかに、虫歯が神経に到達している場合には、神経を抜く治療を行います。

b. 局所麻酔
歯の神経を抜く治療では麻酔を使用します。ただし、歯の痛みが強いと麻酔が効きにくい場合があり、麻酔の量を増やす場合があります。

c. 虫歯の除去
神経を除去する前に、虫歯部分を除去します。虫歯は細菌の塊なので、根の中に細菌が入らないように虫歯に侵された部分を全て除去してから神経を取る必要があります。

d. 神経の除去
専用の器具を使って、歯の神経を除去し、神経が入っていた空洞(歯髄腔)を滑らかに整えます。歯の大きさによって異なりますが、前歯や小臼歯では1本〜2本、大臼歯では2本〜4本の神経があり、多いほど神経の除去には時間がかかります。

e. 根の中の消毒
神経除去後、神経があった空洞の中に消毒薬を入れて、仮の蓋をします。中の消毒薬は1〜2週間程度で交換する必要があるため、根の治療には時間がかかる場合が多く、途中で治療が嫌になってしまう患者さんも少なくありません。しかし、途中で治療を止めてしまうのはとても危険です。仮の蓋は1ヶ月程で外れてしまう恐れがあり、万が一歯の中に細菌が感染してしまうと、歯そのものを抜かなければいけない可能性もあります。また、治療中の歯は非常に脆い状態なので、割れたり欠けたりする危険も高くなります。

f. 根の中への薬の投与
根の中の消毒が終わると、最後にゴムのような特殊な薬を根の中に緊密に詰めます。ここで隙間があると、根の中が細菌に感染しやすくなるので、非常に大切な治療行程です。

g. 人工の土台と被せ物の処置
神経を抜いた歯は脆い状態のため、人工物を被せる必要があります。人工の土台を入れたあと、被せ物します。

(2)成功率

歯の神経を抜く治療の成功率は90%程度。既に歯の神経が死んでしまっている場合の成功率は80%程度です。歯の神経の治療は、残念ながら100%成功するとは限りません。歯の中に感染物が残った状態や、細菌が入り込んだまま蓋をしてしまうと再び痛みがでる場合があります。現在、成功率を上げるための治療法として、CT撮影や拡大鏡を使うなどの方法は増えていますが、歯の根が曲がっている場合や神経の入っていた管が枝分かれしている場合、また感染が歯の周りにまで広がっている場合には、1度の治療では終わらず通院が必要になります。

歯の神経を抜いてしまうと、その歯は脆く割れやすくなり、歯の寿命が縮まってしまいます。しかし、きちんと神経の治療を完了させ、毎日の丁寧なケアと定期検診で、できるだけ長く維持することは可能です。神経を抜いたからといって諦める必要はありません。治療をきっかけに、自分の歯をより大切にできれば良いですね。

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